La historia de la vacuna y la viruela

2La viruela fue una enfermedad infecciosa causada por el virus variola rex o poxvirus variolae. Se ha visto en el Antiguo Egipto, en momias tan viejas como la XVIII DInastía (1570 aC). El mismo Ramses V (muerto en 1157 aC) parece un colador.

La primer epidemia conocida de viruela fue en 1320 aC, durante las guerras entre el imperio hitita y Egipto. Los prisioneros egipcios contagiaron la enfermedad a los soldados y civiles, hasta que se transformó en una gigantesca mortandad, extendiéndose por todas partes como una maldición. El propio rey hitita, Shubiluliuma I falleció junto a su hijo.

Durante los primeros milenios antes de Cristo, los comerciantes egipcios y levantinos transportaron la enfermedad a tierras remotas, incluída la India, donde se transformó en un flagelo por mas de tres mil años.

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